华大西雅图中国留学生OPT被拒,学校还把锅甩给学生.....

北京娱乐网 2019-08-13



华大西雅图中国留学生OPT被拒,学校还把锅甩给学生.....


文章部分内容来自于徐文彬


对于留学生,OPT被拒意味着什么?

意味着他将失去美国合法的工作身份;

意味着逾期不归将会变成非法居留;

意味着他将被踢出美国。

2015年3月4日,徐文彬的OPT申请被美国移民局拒绝了。

他可能成为了华盛顿大学历史上第一位OPT被拒的留学生。

在看到移民局网页上的Denied后,徐文彬五雷轰顶。

OPT被拒的概率可以说是微乎其微。只要材料齐全,99%都能通过。

徐文彬对与自己被拒的原因摸不着头脑,到底是哪里出了问题?

而更麻烦的是他此时人在国内,这让一切都变得更加复杂起来。


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“人生的大起大落太快,实在是太刺激了。”

把这句话放在徐文彬身上并不为过。


OPT被拒的真正原因,要追溯到2012年。

那一年,徐文彬刚从华盛顿大学本科毕业。

樱花烂漫,人员友善,4的学习生活让徐文彬决定继续留在这里攻读同专业硕士学位(electrical engineering)。

当时,研究生注册办公室(Graduate Enrollment Management Services, GEMS)的工作人员Mary Fetterly负责录入国际新生的SEVIS记录,并签发新I-20。


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Mary Fetterly

图源:TheGSEW


但徐文彬I-20的信息,却和本科的信息重叠混在一起:硕士的I-20却显示了本科的就读时间。

为此,Fetterly特意发邮件道歉,重新为他签发了正确的I-20。

此事,就此告一段落。

但这样“一错一改”,却为日后埋下了定时炸弹。

直到徐文彬硕士毕业后,OPT被拒才认识到问题的严重性。


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Fetterly道歉邮件

图源:徐文彬

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根据美国国土安全局(Homeland and Security)的相关规定,当学生在同一所学校从本科升入硕士后,学校需要为学生修改教育水平(Education Level)。

正确的做法是,创建新的硕士学位初始记录(Initial recard),签发新I-20表格。


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图源:Homeland and Security


但Mary Fetterly似乎对这一程序并不了解。

徐文彬查看了自己SEVIS的修改记录,发现一开始Fetterly没有为他创建新硕士教育记录,而是将他的本科记录直接改成了硕士(master)。

后来,在发现I-20出错后才重新新建,但并没有把本科记录的错误修改回来。

这样一来,在SEVIS系统中,徐文彬读取的就是连续两个硕士学位,并非一个本科一个硕士。

在美国,同一个学位是不可以重复申请OPT的。

而徐同学本科已经用过OPT,当再申请一次时,自然就被移民局拒掉了。


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移民局拒绝徐文彬OPT的原因

图源:徐文彬


当时,徐文彬已经拿到一家科技公司的offer。没有OPT和工卡,他就不能再次入境美国,也将失去得来不易的工作机会。

通过不断地与移民局沟通,对方终于同意给他33天的时间申请重开。

但Mary Fetterly输入的错误信息已经是几年前的事,只有通过学校向国土安全部申请data fix才能修改SEVIS系统中的内容。

而这一过程往往非常缓慢,几个月也是有可能的。

那段时间,徐文彬完全就是和时间赛跑。

他一边通过学校申请data fix, 一边通过留学生办公室(International Student Services)向移民局重申OPT,一边提心吊胆跟公司拖着。

因为时差问题,他还要熬夜才能与学校沟通。

整个人几乎一直处在焦虑和恐惧的情绪中。


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华大ISS申请USCIS加速处理徐文彬请求的邮件

图源:徐文彬


幸运的是,在ISS和律师的帮助下,经过一番惊心动魄的“博弈”,徐文彬的申请重开成功,OPT最终批下来了。


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为了处理OPT的拒签,徐文彬支不仅付了大量额外的申请费和律师费,也造成了好几个月无法入职获得收入。

事后,他联系华盛顿大学研究生注册办公室(GEMS)要求经济赔偿,但被学校拒绝

并且,据徐同学表示学校不承认是Fetterly的失误导致OPT被拒

GEMS的主任Julia Carlson声称,他们回顾了徐同学的SEVIS签证记录,发现最初的错误记录并非他们操作,而是移民局的问题的。还说已经联系了华盛顿大学的律师。

随后,就把这件事的锅甩给了律师。

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图源:徐文彬

GEMS主任Julia Carlson的抵赖邮件


但是,根据徐文彬查看的SEVIS修改记录显示,他本科的每一项信息几乎都被Fetterly修改过。

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图源:徐文彬


其实,一切的错误可能都要归咎于Fetterly对国际留学生SEVIS数据库并不熟悉。

在Fetterly发给徐文彬的道歉邮件中可以看出,她并不知道为什么会造成I-20信息错误的情况。

而且她对整个系统的认知只停留在“somehow”的程度,以为只要再次修改就读时间即可,但却没有意识到自己已经完全修改了他本科的学位记录。

幸好,最后修改时间的这一操作并没有被当局允许。


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图源:Typical Student


据 Fetterly的脸书、LinkedIn(现在已经被本人隐藏)上的教育记录显示,她只有高中教育水平。

华盛顿大学让只有高中教育程度的工作人员,操作国际学生至关重要的SEVIS数据库,是否合适呢?


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Fetterly此前在Linkedin上显示的教育记录

此部分在徐文彬向学校反映情况后,已被Fetterly从个人主页上隐藏

图片提供者:徐文彬


在徐文彬把Fetterly2012年的道歉邮件,以及修改记录发给华大GEMS后,GEMS便开始进入长久的无声状态。

没有赔偿、没有道歉、甚至连一封回复解释的邮件都没有

徐文彬咽不下心中的这口气,他先后就此事联系了学校的许多部门。

每个部门都相互推诿,告诉他这个问题不属于他们处理

学校的律师在给他回复的邮件中表示,在和GEMS讨论此事之前,并不能给他答复。

但在此后的3个多月时间里,律师也不再回复任何邮件。


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图源:徐文彬


最终,徐文彬无奈写信给华大所在地区的州议员,请求他们敦促UW尽快回复。

最后,他终于收到了时任副校长兼教务长 Gerald Baldasty的回信。

但在邮件中,Baldasty将OPT被拒的锅直接甩给了徐文彬本人

他认为,徐文彬在OPT没有通过的情况下回国,这才是导致他被拒的原因。

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前教务长(Provost) Gerald Baldasty的签名回信


相信很多留学生都知道,申请OPT期间,学校会建议学生留在美国等待批准结果。

但美国移民局官网并没有明确指出,离境会对OPT批准有影响。


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图源:移民局官网


华大ISS也表示,只要徐文彬拿着工卡和公司的offer便可以入境。


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ISS发给徐文彬的邮件

图源:徐文彬

而且,OPT被拒的理由在移民局的信上写的清清楚楚,与徐文彬离完全没有任何关系。

想必,教务处长根本没有弄清楚事情的原委,就写了这封邮件。

这样的做法不难让人理解为,教务长因为州议员的过问才不得回复了徐文彬的邮件。

目的并不是真诚的关心此事,只是敷衍了事。

这样一封毫无诚意的新笔签名信,出自华盛顿大学前教务长,真的让人无比失望!

如今,Gerald Baldasty教务长已经退休,新教务长上任。

徐文彬得到一个道歉和解释的希望也更加渺茫了。


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图源:The Seattle Times


日前,小编就此事联系了华盛顿大学GEMS和教务处办公室,希望得到校方的回复。

但是GEMS和教务处都没有直接回信。

而华盛顿大学发言人 Victor Balta也表示,他们将不再对此事发表任何评论。


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幸运的是,徐文彬的OPT最后获得了批准,而他的公司也充分理解,给他时间处理身份问题。

最终,他拿着EAD工卡和公司的offer回到了美国。


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不幸中的万幸,徐文彬的身份没有因此受到影响。

但现在想想一切仍旧后怕。

如果OPT被拒期间徐文彬身在美国,当时他的学生身份已经过期。他必须马上离境,否则便构成非法居留。这个后果非常严重。

如果被拒的情况发生在他返回美国的飞机上,那他就会被机场立即遣返,留下终身记录。

再想想,如果这件事发生在特朗普任期,发生在留学生签证、H1-B签证紧缩的当下,结果又会如何?


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图源:芥末堆

徐文彬在华盛顿大学不幸遭遇,只是个例,但却暴露出潜在深处的问题。

一些华大的学生表示,他们对学校录取员工的标准堪忧。

我们不能将这件事的原因全部归咎于Fetterly的教育水平,但华盛顿大学是否在员工上岗之前对他们进行了合格的培训与考核呢?


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图源:知乎

另外,华大校方的态度也让人无比心寒。

据徐文彬表示,事情发生后华大的国际留学生办公室(ISS)一直在积极帮助他沟通并处理相关事宜。

但错误的根源,研究生注册办公室,却对此事的态度并不积极。

并且学校的中高层管理人员,乃至教务长在事后对此也置若罔闻、敷衍了事。

如果这件事发生在你身上,你会怎么想?你对学校的反应会有何种感受?

身为一名在华大学习了6年学生,徐文彬感到彻底的失望。

失望于校方的推卸责任,失望于学校教务长的敷衍,更无奈于自己曾托付出的一片真心。

他说:这就是我待了6年,毕业后捐款,比赛中为她摇旗呐喊的母校吗?


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图源:西雅图时报


美国大学近几年一直在扩招中国留学生,其目的不言而喻。

留学生每年支付着比本土学生高2-3倍的学费,但换来的结果是什么?

如果连OPT被拒、合法身份受到威胁这样的情况都无法引起学校的重视,那什么才能?

更或者,只是因为我们是为数不多的国际留学生?

2015年到现在,4年过去了。

徐文彬曾经无数次联系学校希望讨个说法,但如今也已经倍感无力。

在写这篇文章的时候,徐文彬曾问我,校方是否给过我任何新的说法。

其实,在他的内心深处,依然对华大抱有一丝希望。

但校方却表示不再对此事给予任何评论。

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现在,徐文彬不对学校给予他赔偿的事情抱有任何期望,只希望提醒中国的留学生们,

有时候,你认为永远不会出错的环节,你无比信任的学校,也可能在不经意间为你埋下一颗定时炸弹,

把你炸的魂飞魄散。


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移民局H1-B申请材料

图源:小纽法律咨询

现在,又到了每年的4月,到了留学生申请OPT和H1-B签证的时候。

一封封满载希望的申请正在陆续寄往移民局。

日报在这里叮嘱每位留学生,对于身份信息相关的文件一定要加倍核实、确认万无一失。

希望类似徐文彬同学的遭遇,永远不要发生在任何人身上。