世界历史上唯一一头被人类处以绞刑的大象“谋杀者玛丽”

金融头条网 2019-08-03

  “谋杀者玛丽”与沃尔特·艾尔利吉

  名叫玛丽的巨大的亚洲大象是斯帕克斯马戏团的明星。在马戏团的演出海报上将它称为“地球上活着的最大的动物”,它重逾5吨。当玛丽表演倒立,演奏乐器,投掷棒球时,观看的人群中欢声雷动。在当时,玛丽身价高达8000至20000美元,许多人来观看马戏表演主要是为了要亲睹玛丽的风采。

  1916年9月11日上午,在马戏团到达维吉尼亚圣保罗一个小的矿区镇之前,当地有个名叫沃尔特·艾尔利吉的旅馆工人看到了马戏团的海报,正是这个小伙子永远地改变了斯帕克斯马戏团的命运。

  在此之前,艾尔利吉是一个默默无闻之人。当马戏团来到镇上时,他找到了驯象负责人雅各比请求给他一份工作,尽管艾尔利吉没有管理动物的经验,雅各比还是雇下了他,让他为管理象群的工作人员打打下手,包括给大象洗澡,做些游行和演出前的准备工作,马戏团里的人一直指导他要谨遵“温和地”对待动物。

  艾尔利吉辞掉了旅馆的工作,随马戏团南下到田纳西州的金斯波特,当时这里刚通铁路,铁路线将其与北方的产煤区连接起来,这里开始热闹起来,但是这里的路都很不好,街道泥泞,路上挤满了马车、动物和人群。

  第一出悲剧

  9月12日是金斯波特的集市日,著名的斯帕克斯马戏团要来的消息更令集市轰动。人们从四周的山区涌向这里,使得本来已经拥挤的小镇更是人满为患。这天,当“巨象玛丽”和其他大象象鼻连着象尾鱼贯经过街道时,路两旁人头攒动,争相一睹玛丽的风采。

  接下来究竟发生了什么事,多年来一直颇有争议,但是最为普遍的说法是,当时艾尔利吉用一根粗大的头上带钩的棍子引导大象群绕过地上的水坑,马戏团的人曾警告过他,只能轻轻地推动,不得触怒玛丽。

  据说,在队伍行进的时候,玛丽突然停了下来,好几位目击者称,玛丽看到地上有块西瓜,于是便伸出它的长鼻子去够那块西瓜。缺乏经验的艾尔利吉把同事们对他的警告完全抛在了脑后,他用棍子粗暴地去捅玛丽。被激怒的玛丽突然用长鼻子卷起艾尔利吉,将他抛向空中,据目击者说,艾尔利吉落地后,玛丽还不解气,用它那厚重的脚将艾尔利吉的脸踩得像一块熟透了的西瓜。

  人群开始惊叫起来,人们争相夺路而逃,当地有位铁匠对着玛丽开了枪,但是子弹击在它粗厚的皮肤上又被弹了回来。听到惊呼声后,查理·斯帕克斯赶快奔过来,用手臂挽住了玛丽的象鼻,努力让它安静下来,接下来他看到了已被践踏得不成人形的艾尔利吉的尸体。

  更令他感到胆战心惊的是此时人群响起了呼喊声,路边观众的情绪已经从害怕转为愤怒,人们齐声喊道:“杀死大象!”

  为难的查理

  金斯波特官方很快出面处理此事,他们“逮捕”了玛丽,将它“收押”在当地的监狱里,许多观众一直聚在它周围不肯散去。查理·斯帕克斯和他的同伴们被迫作出一个关乎玛丽命运的决定,这个决定让他们备感痛心,但是他们别无选择。

  查理是个精明的生意人,他知道,如果他不能满足公众的愿望,尽快“处死”玛丽,那么他的这个马戏团就算是彻底完了。虽然在他内心是非常的不情愿,但是他不得不作出决定,公开处死玛丽。但是如何来执行玛丽的死刑却也是个令他非常头痛的事情。对准大象头部几处较为柔软的地方开枪,这不但很难做到,而且也非常危险,因为届时围观的人一定非常多。在食物中混入毒药氰化物也行不通,因为玛丽非常聪明,它一定不肯吃的,当时在田纳西州也没有足够的电力对玛丽处以电刑。一个一个的方案提了出来,但是都因为有一定的危险性而被否决了。

  最后查理认为,最为“人道”的处死玛丽的方法就是将它吊死。克林奇菲尔德铁路部门在欧文镇附近有一台巨大的,能起吊100吨重物的起重机,想来用它吊起5吨重的大象应该不成问题。

  但是那年夏天这一地区暴雨较多,经常引起山洪暴发,造成山体滑坡,为防紧急用途,吊车无法借用到金斯波特来,如果他想用吊车,就得将大象赶到那儿去。

  第二出悲剧

  由于铁路的开通,欧文从一个只有500人的偏僻隔绝的小山村变成了一个有着2000人口的繁荣城镇。

  9月13日,一个沉闷的清晨,斯帕克斯马戏团来到欧文——执行玛丽死刑的地方。一夜大雨,地面已成一片泽国,天上仍下着毛毛细雨。他们临时安排了一场表演,当然没让玛丽参加,好些人瞥见玛丽被链子锁在马戏团的帐篷里,来回摆动着身子,显得紧张不安,似乎已觉察到什么。

  来自欧文和附近地区的数千民众纷纷拥进铁路的场院里,每一辆货车车厢上,每一列火车头上都挤满了人,人人都想占据最佳视点的位置。也有一些欧文镇上的人和马戏团的人不忍目睹玛丽被执行死刑,悄悄地离开了现场。

  为了不惊动玛丽,查理决定让它与其他几只大象一起如往常一样,象鼻与象尾相接,一起走到起重机下,但是现场观众中有好几人都称玛丽似乎已经有所察觉,它好几次犹疑不决,大声吼叫。

  当玛丽被牵到起重机下后,人们便用链子将玛丽的腿固定住,而其他的大象则被牵离这个可怕的现场。同时,离场院500米处,马戏团里的另一些人和铁路上的几个工人正在忙着用蒸汽挖土机为玛丽挖一个巨大的坟墓。

  当一个工人将起重机的铁链绕上玛丽的脖子,并示意起重工将玛丽提起来时,人群中一下子可怕地静了下来。铰盘吱吱响着,链子在玛丽的脖子上越套越紧,它的前腿慢慢地离开地面,它开始挣扎起来。

  当时现场的人说,工人忘了将它脚上铁链松开,当玛丽被提升起来时,人们听到了它的脚腱被撕裂时发出的可怕声音。

  突然之间,一声可怕的巨响打破了现场的寂静。玛丽“砰”的一声掉到了地上,它脖子上的链子被挣断了!人群中发出惊呼声,纷纷开始逃离现场,害怕这头“疯了的大象”真的会将他们全部杀死。但是玛丽躺在地上一动不动,就像一只巨大的北美长腿大野兔,因为它已经摔晕过去了。

  现场秩序恢复后,一个工人爬到玛丽背上,重新将链子拴好,起重机再次将它吊起,这次它没怎么挣扎,链子吊着玛丽在空中持续了片刻,几分钟后,玛丽的身体软了下来,它死了。

  人群渐渐散去,玛丽被放下起重机,埋葬在那个临时挖掘的坟墓中。其他大象都被牵回去了。据说,这些大象被牵走的时候,都发出很大的吼叫声,它们似乎知道玛丽离开了它们,马戏团的人后来费了好大的劲才使它们适应了玛丽的突然消失。

  因为一块西瓜皮、因为一个不懂管理的驯兽师,因为舆论的疯狂导向,优秀的大象玛丽成为历史上唯一一个被执行绞刑的大象!没错,舆论的力量就是这么可怕!


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